世界正游弋于开源之海,但只有 Red Hat 从中盈利

将他人的技术创新变得易于使用, Red Hat  得以继续创造财富。

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图片来源:iStockphoto/Jose Luis Stephens

在现代开源世界,软件商变得越来越不相关。至少在基础设施层面是这样的。

这个世界到处都是开源软件,但开发、为之贡献的公司并没有将其直接商业化的意愿。事实上,将他人创新的打包者才会蓬勃发展。开源公司Red Hat创造的可观财富可以算是一个小奇迹。它的真正创新在于将他人的创新打包并流水化。

全部赠送他人

今天上午我的收件箱里有一封摘要邮件,标题如下:

  • 耐克发布开源软件
  • Facebook正在开发一种开源蜂窝网络
  • Uber依靠开源软件的开发实现增长
  • LinkedIn将其URL检测工具Java库-LokiJS 1.4开源

当开源正值其中年时(90年代中期至00年代中期),开源都是关于软件商发布这个或那个开源项目,而今天的开源似乎已经撇开软件商了。上面的几条通知,以及其他无数新闻都聚焦于开发者,而不是销售。

LinkedIn不销售软件,不论开源还是闭源。Ditto Nike,Uber,Facebook以及许多其他公司(如Capital One)希望通过开发者的贡献增强其代码,或想更好地吸引、留住人才。这些公司当中没有一个试图兜售开源软件来赚钱。

这对他们来说是好运的。如果你想见识一下失败的话,就去尝试开源的商业模式吧。但这并不意味着开源就是无利可图的。我曾经工作过的一家公司依靠开源商业模式一年营收1亿美元,尽管利润不是很好。

不,这只是承认,在一个将最好的软件赠送出去的世界里,销售软件是傻子才会做的事。

Red Hat 反例

当然,除非你是Red Hat。

正如Steve Nellis所说的那样,“事实证明只有一家公司能持续性地从开源软件中盈利,那就是Red Hat。” 但是Red Hat并不销售开源软件,它销售的是让其他公司安枕无忧地使用开源代码。

从过去到现在,Red Hat模式保持了惊人的连贯性。在2006年我曾写文章称赞过其天才模式,“Red Hat模式是根据市场需要创造出来的,这家公司必须想办法解决无代码拥有权的问题,而最终Red Hat找到了一种出色的方法将这个缺点转化为自己的强项。”

Red Hat模式并不能套搬到所有领域的软件。它对于软件架构的应用层来说是不相关的,但在基础设施层给予直接打击。有些软件-如Hadoop-看似可以套用Red Hat模式(复杂,受欢迎,由社区驱动),但Red Hat CEO Jim Whitehurst告诉Nellis他不确定Hadoop是否可以成功仿效Red Hat。Red Hat关注的是操作系统、虚拟化、存储以及企业愿意支付的其他领域。企业希望Red Hat可以让他们放心的使用其认证的开源软件。

这位开源领袖继续依靠这种模式经营,其唯一的威胁来自来自基于云的系统,如Amazon Web Service(AWS)。AWS让运营开源基础设施变得更简单而廉价,那么Red Hat收取费用就会变得更困难。Red Hat正依靠OpenShit和OpenStack在云计算领域下注。时间会告诉我们Red Hat对数据中心思维企业的吸引力是否可以抵制住公共云基础设施高涨的浪潮。

然而同时,现在是销售软件最糟糕的时间,也是成为下一个Red Hat的最佳时间。Facebook,Goolge之类的公司公开更多的代码,Red Hat为客户打包的机会也就越多。再次强调,AWS将开源基础设施变得更简单是Red Hat的唯一风险。

本文翻译自: http://www.techrepublic.com/article/the-world-is-swimming-in-open-source-but-only-one-company-is-making-any-money/ 略有修改

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